İkinci Dünya Savaşı’nda Kanadalı uçan as ‘Stocky’ Edwards 100 yaşında öldü



İkinci Dünya Savaşı'nda Kanadalı uçan as 'Stocky' Edwards 100 yaşında öldü

Makale işlemleri yüklenirken yer tutucu

1942 ve 1943’te ulusunun Kuzey Afrika çölünde “en iyi silahı” olarak müjdelenen, İkinci Dünya Savaşı sırasında Kanadalı bir savaş pilotu ve as olan James “Stocky” Edwards, 14 Mayıs’ta Comox, British Columbia’da öldü. 100 yaşındaydı.

Ölümü Facebook’ta açıklayan Comox belediye başkanı Russ Arnott, pilotun ailesini gerekçe göstererek, Bay Edwards’ın son yıllarda kalp sorunları yaşamasına rağmen hiçbir sebep göstermedi.

Kanat komutanı rütbesiyle Bay Edwards, onaylanmış 19 Luftwaffe savaş uçağını düşürdü ve daha pek çok “olasılık” kaydetti, harekete geçirdiği ancak yere düştüğünü görmediği uçak. Ayrıca en az 12 düşman savaş uçağını daha havalanmadan önce çöl üslerinde imha etti.

Mareşal Erwin Rommel komutasındaki Hitler’in Afrika Korps’u, Britanya Kraliyet Hava Kuvvetleri’ne (RAF) atanan Kanada Kraliyet Hava Kuvvetleri’nin bir üyesi olan Bay Edwards gibi pilotlar hava harekatına girişene kadar Kuzey Afrika’daki Müttefiklerle savaşta kilitliydi. Luftwaffe ile it dalaşı yaptı ve yenilgilerini hızlandırmak için Almanları yerde bombaladı ve bombaladı.

Kuzey Afrika üzerindeki bu takaslarda, Bay Edwards, başarılarını daha da dikkat çekici kılan Alman Messerschmitt Bf 109’dan çok daha ağır ve daha yavaş olan ABD yapımı P-40 Kittyhawk avcı uçaklarını uçurdu. D-Day de dahil olmak üzere savaşın ilerleyen zamanlarında İtalya ve Fransa üzerinden daha çevik İngiliz Spitfire savaşçılarına geçecekti.

Fiziksel olarak, Bay Edwards “tıknaz” olmaktan başka bir şey değildi. Genç bir adamken sıskaydı ve Toronto Globe and Mail bir keresinde bazı broşür arkadaşlarının onun “daha çok sırım gibi bir ufak tefek kilosu” olduğunu söylediğini aktardı. Savaş sırasında Eddie olarak bilinen, ancak daha sonra metanetinin onuruna “Stocky” lakabını aldı.

Toplamda, II. Dünya Savaşı sırasında, çoğunlukla Kuzey Afrika üzerinde ama aynı zamanda 1943 ve 1944’te İtalya’daki Müttefik çıkarmalarına ve D-Day’de – 6 Haziran 1944’te Normandiya’ya hava desteği sağlamak için 373 muharebe görevi uçtu. ” Müttefik pilotlar arasında.

Bay Edwards, bir RAF filosunun parçası olarak 23 Mart 1942’de ilk savaş görevi için Kuzey Afrika çöl hava üssünden havalandığında 20 yaşında bir uçuş teğmeniydi. Müttefik hafif bombardıman uçaklarına eşlik ederken, o ve diğer el ilanları bir Alman kara üssünü bombaladı ve Luftwaffe ile havadan it dalaşına girdiğinde, ilk “öldürmesi” olan bir Messerschmitt Bf 109’u vurdu.

Toronto Globe and Mail, oğlu Jim Edwards’ın babasının, emin olmadığı sürece “zaferlerini kaydetme konusunda gevşek” olan, ancak iddia ettiğinden daha fazlasını, muhtemelen en az 22’sini vurmuş olan mütevazı ve alçakgönüllü bir adam olduğunu söylediğini aktardı.

Örneğin, 17 Haziran 1942’de, Tobruk, Libya üzerinde Bay Edwards, Kittyhawk’ıyla bir Alman Bf 109’u düşürdü, ancak yere çarptığını görmediği için onu bir ölüm yerine sadece “olası” olarak kaydetti. . Yıllar sonra, Alman kayıtları düşen pilotun Luftwaffe’nin en büyük savaş pilotlarından biri olan ve kazada ölen Otto Schulz olduğunu gösterdi.

O gün Bay Edwards’ın yan adamı it dalaşına tanık olan Avustralyalı pilot Ron Cundy’ydi. Cundy, Globe and Mail’e yıllar sonra, “109’un yaklaştığını izlerken, Eddie çok fazla sağa dümen kullandı ve yoldan çekildi. , Eddie sola döndü, ateş açtı ve onu vurdu. Bu şimdiye kadar gördüğüm en havalı hava muharebesiydi.”

Jim Edwards, Toronto gazetesine babasının 20/20 görme yeteneğine sahip olduğunu ve gençken Saskatchewan çayırlarında ördek ve diğer yaban kuşlarını vurduğu sırada çatlak bir nişancı olduğunu söyledi. Babasının bir savaş pilotu ile aynı tekniği kullandığını ekleyen Jim Edwards’a göre, Bay Edwards’ın babası, yaban kuşlarına ateş ederken, hedefine ateş etmek yerine ona “yönetmeyi” öğretmişti.

Bay Edwards, “öldürmelerinin” çoğunu Kuzey Afrika üzerinden atmasına rağmen, İtalya ve Fransa üzerinden hizmet vermeye devam etti. Şubat 1944’te İtalya, Anzio’daki Müttefik sahil çıkarmalarını desteklemek için en az üç Alman savaş uçağını düşürdü.

O yılın Haziran ayında, Müttefikler D-Day’de Normandiya sahillerinde karaya çıkarken bombardıman uçaklarına eşlik etmek için artık efsanevi bir İngiliz Spitfire’ı uçurdu. Müttefik istihbaratının Nazi kuvvetlerini yanıltarak çıkarmaların başka bir yerde gerçekleşeceğini düşünmesiyle, Bay Edwards hiçbir Luftwaffe direnişiyle karşılaşmadı ve bombardıman uçakları işlerini yaptı.

Savaş sırasında Birleşik Krallık tarafından verilen Seçkin Uçan Haç’a ek olarak, Bay Edwards 2004 yılında o ülkenin en yüksek ödüllerinden biri olan Kanada Nişanı’na layık görüldü. 2013 yılında Kanada Havacılık Onur Listesi’ne girdi ve Ertesi yıl, savaş sırasında Fransa’ya yaptığı hizmetlerden dolayı Başkan François Hollande tarafından Fransa’nın Onur Lejyonu’na atandı.

James Francis Edwards, 5 Haziran 1921’de Nokomis, Saskatchewan’da altı çocuktan biri olarak dünyaya geldi. Ebeveynleri Buhran’da evlerini kaybettiler ve babasının iş aradığı Kanada Çayırları adlı bir bölgedeki küçük Saskatchewan kasabası Battleford’a taşındılar.

North Battleford’daki St. Thomas Koleji’nde, Bay Edwards’ın ilk aşkı buz hokeyiydi ve bir zamanlar Chicago Black Hawks tarafından keşfedildi. 100. doğum gününde Comox Valley Record’a “Ama ben küçüktüm” dedi. Liseden mezun olduktan sonra, daha önce hiç uçmamasına rağmen, Kanada Kraliyet Hava Kuvvetleri için gönüllü oldu.

1946’da hemşire Norma Hatcher ile evlendi ve Dorothy ve Jeanne adında iki çocukları oldu. Norma kısa süre sonra çocuk felcine yakalandı ve öldü. 1951’de yine bir hemşire olan Alice “Toni” Antonio ile evlendi ve iki çocukları oldu, Angel ve Jim. Bay Edwards’ın kızı Jeanne ondan önce öldü. Hayatta kalanlar arasında karısı ve üç çocuğunun yanı sıra birkaç torun, büyük torun ve torun torununun çocukları yer alıyor.

Savaştan sonra Kanada’ya dönen Bay Edwards, Kanada Kraliyet Hava Kuvvetleri’nde uçuş eğitmeni, arama kurtarma pilotu ve Sabre jet avcı uçağını uçuran ilk Kanada filosunun komutanı olarak görev yaptı. Ayrıca 1972’de sulak alanların korunması tutkusu olan Vancouver Adası’nda emekli olana kadar başka görevler de üstlendi.

Edwards, yazar Michel Lavigne ile birlikte 1983 yılında “Kittyhawk Pilot” adlı anı kitabını ve 2002 yılında “Kittyhawks Over the Sands: The Canadians & the RCAF Americans” adlı kurgusal olmayan eseri yazdı.

100 yaşına geldiğinde Comox Valley Record’a “Sessiz küçük yolumdan gurur duyuyorum” dedi. “373 savaş görevi yaptım. Bir nevi… başka bir şey bilmiyorsun. Savaşın bittiği gün, ‘Şimdi ne yapacağım?’ duygusu vardı. ”


Kaynak : https://www.washingtonpost.com/obituaries/2022/05/21/stocky-edwards-dead-ace-canada/?utm_source=rss&utm_medium=referral&utm_campaign=wp_world

Yorum yapın

SMM Panel